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宇宙中约三分之一的物质不知所踪?美最新研究

一幅艺术家画的插图,描画了充溢星际空间的气体细丝,以及这些细丝若何与类星体的X射线互相感化。图源:Springel et al. (2005)/NASA/CXC/CfA/ Kovacs等。

关于宇宙最紧张的奥秘之一:宇宙中大年夜约三分之一的物质藏在哪?天文学家觉得他们在持续探索的历程中发清楚明了新线索。

这些缺掉的物质并非暗物质(暗物质是另一个让人抓耳挠腮的问题)。它们相称正常,而且很通俗,然则科学家便是找不到。这就给天文学家探索宇宙带来了伟大年夜的烦恼。然则多亏了美国宇航局的钱德拉X射线天文台,一个钻研小组可能已经找到了一条线索,可以赞助他们追踪这些掉踪的物质。

哈佛史密森天体物理学中间(Harvard Smithsonian Center for astrophysics)的博士生奥索亚·科瓦奇(Orsolya Kovacs)是该钻研的第一作者。她在NASA的一份声明中说:“假如我们找到了这个掉踪的物质,我们就能办理天体物理学中最大年夜的难题之一:宇宙中组成恒星、行星和人体的物质中很多都不知所踪,它们都藏在哪里?”

科瓦奇和她的同事们探索了一个普遍的理论。该理论觉得掉踪的物质暗藏在遍布星际空间的温暖气体的丝状布局中。平日来讲这些细丝钻研起来很艰苦,由于千里镜调到不雅测我们肉眼能看到的毫光后,就无法发明记录这些丝状布局了。

以是钻研职员想出了一个变通法子。他们转而钻研钱德拉X射线天文台对一种名为H1821+643的类星体的不雅测,这种类星体会孕育发生强烈的X射线旌旗灯号,假如所有这些消掉的物质真的暗藏在星系间的细丝中,就会扭曲类星体的旌旗灯号。然后钻研职员就可以逆向钻研,将他们的预期与实际看到的进行对照。

他们还调剂了搜索偏向,开始追踪特定波长的X射线。他们觉得,在察看到的特定类星体中,这种波长的X射线最能显示细丝的影响。这意味着他们实际上可以将类星体的X射线当做对象,而不仅仅是陶醉于其极其豁亮的辐掷中。

哈佛史密森天体物理中间的天体物理学家阿科斯·博格丹(Akos Bogdan)是这项新钻研的配相助者。他在同一份声明中说:“原则上,我们的技巧和在非洲广袤的平原上有效搜索动物类似。比如我们知道动物必要喝水,以是先在水坑相近找找看是有事理的。”

总之,钻研小组用这种定向措施识别出了17种不合的细丝。钻研职员使用他们的察当作果来谋略这些细丝中暗藏的物质质量到底是若干。谋略结果注解,无论若何,在宇宙的这片区域,缺掉的物质确凿暗藏在这些细丝布局中。

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